A woman reach her hiking goal

目標對於人生的意義是什麼?

「給我一位有目標的存庫管理員,我會給你一位締造歷史的人。給我一位沒有目標的人,我會給你一位存庫管理員。」

J.C.潘尼

我們現今活在一個VUCA的世界裡,依照美國海軍的說法是:高度無常(volatile),不定(uncertain),複雜(complex)又不明(ambiguous)的世界。我們今天或許還存在,但明天就有可能從世界上消失了。那麼,設定目標的意義到底是什麼呢?我可以就這樣過我的人生嗎?設定目標難道不會給目前充滿焦慮的人生再添負擔嗎?我寫這篇文章的目的就是要回答這些重要的問題。在以下的內容中,我會依據自身經歷、省思與觀察來分享我對於設定目標的看法。

我經常教導並談論到時間管理這個主題,但事後都會發現,我犯的最大錯誤乃是預先認為所有聽眾都有自己的目標。我通常都直接切入時間管理並講述我的日常行事曆,認為聽眾與我是在同個水準上的。我時常問:「什麼激勵你每天早上六點起床?」「什麼使你堅持下去?」這些問題如此平常,平常到使我沒去思考這些問題背後對於設定目標的有效性以及對於我們在生活中做任何事(尤其是我們如何運用時間與精力)的影響。

顯然地,最佳回答的方式就是以我自身的人生目標為例,期待聽眾能與我有共鳴。然而,這些答案卻無意中形成我與觀眾的隔閡。我之後才明白人們會問這些問題其實是因為人生中沒有明確的目標。就如我前面所講到的,設定目標不是很浪費時間嗎?大多數的人一天過一天,接受人生中所發生的一切。我現在堅信任何有意義又快樂的人生,尤其是有效的時間管理,都源自於明確的目標。

設定目標到底對於我們人生有多重要?

多年前,法國植物學家尚-亨利·法布爾做了一項引人注目的實驗。他將一群櫟列隊蛾的幼蟲沿著盆栽圓周擺放,然後他將這些毛毛蟲最喜愛的食物就放在盆裁中間。這些毛毛蟲盲目地跟隨前面那隻,經過了七天七夜,所有的毛毛蟲都因饑餓與過勞而死,但它們其實離鍾愛的食物不到六英吋。實際上,當我們說到設定目標,我們並不異於這些櫟列隊蛾的幼蟲:我們時常毫無目的地過生活,把生產力與耗費的體力混為一談。我們也許不像那些毛毛蟲一樣肉體上死去,但是精神上的死亡是必然的。設定目標對於一個追求有意義的人生的人 ,是絕對值得投資的。

猶記2016這年,我即將以優秀的成績從經濟系大學部畢業,甚至獲得了梅貽琦獎章。我投了超過一百個工作機會,每天平均花約五小時尋找工作,寫履歷等等。結果如何呢?完全沒有回訊!事實上,這些拒絕信多到我在沒看郵件前就知道了信的內容。

直到我畢業的那天,我才驚覺自己陷入了一種許多人也陷入的網羅裡。我沒有明確、崇尚的目標。手中握有的優秀成績單、榮譽事蹟與精美的履歷雖然是好的資源,但是沒有目標去支撐,這些都是無用的。這是我人生犯的最大錯誤。你擁有什麼、從哪個學校畢業其實並不重要,沒有明確目標不可能使你的人生活得有意義。換言之,我曾在錯誤的地方尋找意義。現在回首,沒找到工作真是因禍得福,因這使我可以好好思考並重新考慮我的優先排序,更使我能投資在真正有意義的事上。找工作的失敗使我學習到設定目標的重要性,也就是我現在要與你們分享的。

我如何設定目標?

以下是我在設定目標時所用的三項步驟。我稱之為「3-D方法」:決心(decision),方向(direction)以及自律(discipline)。此方法的目的並不是直接給你答案,而是激發你去思考並積極地問自己,以達到你所嚮往的目標。再者,這三者的順序如此排是有原因的,不過也會依據你人生旅程而有所調整。不過有件事要絕對謹記:「決心」永遠是你旅程中通往心目中的終點的起始點。

決定/ Decide

「你下決心的那刻就是塑造你命運的時刻。」

東尼 羅賓斯

這段話或許聽起來有點違反直覺,甚至不合邏輯:我要如何在不知道自己要什麼的狀況下下決心?大學畢業典禮結束的那個夜晚,我獨自回到我的房間,桌上擺滿了花束、祝福卡以及我的畢業證書,然而,我的心是空洞的。這焦慮感幾乎要把我吞噬,我就這樣不斷地哭泣,直到我下「決心」我再也不要經歷這樣的感受。我下了決心。我們從名人身上也不乏看到類似的例子。賈伯斯在知道自己是被領養時,下決心自己的一生要締造非凡的事蹟。小卡修斯·馬塞勒斯·克萊,也就大家熟知的拳王阿里,在自己的單車被偷走時,下決心要成為世界級拳王。

他們都下了決心。這些有名例子可能被許多人看作是小事,卻是成就非凡的起點。生活中的改變是源自於你所下的決心。你下了決心,你沒有頭緒該如何做,也不知道所需要的資源、努力以及時間,但是你仍然下了決心。你所下的決心需要有承諾當後盾。你必須要忠於你所下的決心。不要只想,要寫下來!關於人生的決定,我個人建議要用白紙黑字寫下。

人生中有許多美好的事物等著你。你下定決心要激發你的潛能了嗎?

方向Direction

『愛麗絲:「可以請您告訴我,我接下來該走哪條路嗎?」

笑臉貓:「這關乎你想到達哪裡。」』

路易斯·卡羅的《愛麗絲夢遊仙境》

你必須清楚自己的目標是什麼。我們在前面已經講到要下定決心改變自己的人生。這樣的感覺時常在你經歷了挫折與磨難後出現。

但是下定決心改變自己的人生只是這張拼圖的一部份。在這個階段,你需要問自己,我要的到底是什麼?我想要快樂、我想要財富、我想要內心的平靜。想要這些事物是很正常的。然而,這些雖然是人生很棒的目標,但這些太廣泛、太含糊,也不是這篇文章的重點。這些事物其實是你所設定目標的副產品。

舉例來說,你鎖定的目標可能是:「我想成為世界級的演說家。為了達成這個目標,我每個月花時間讀五本關於演說的書,今年參加兩場會議以及在我的大學裡演講。」在這句話裡,你有一個大的目標,後面伴隨著達到這目標的明確步驟。這段話是可以被執行的。別掉入在還沒下定決心前就想知道成功方法的陷阱裡。這只會減緩你達到目標的速度,世界會在你需要的時候給予你資源, 幫助你達成目標。就如賴斯里·布朗一樣,他曾下定決心要給自己的養母買一棟房子。當他下定決心設定目標時,他還不知道要如何達成這樣的目標。但他仍然設定了目標。

我們時常一直想著「要如何達到」,我們通常在想清楚目標前,一直在意該如何達成。別陷入在想清楚目標前就先糾結方法的泥淖中。人腦像是個超級電腦,其中的「網狀活化系統」能引導你獲得通往成功所需要的事物。當然,這並不是說你在設定好目標就停滯不前、原地等待,而是說不要浪費寶貴的時間以及精力過度分析。要相信自己!

這裡有個小練習來讓你知道網狀活化系統如何運作。大概只需花你一分鐘的時間。

Step 1: 步驟一:

準備好計時器。無論你是何時何地閱讀這篇文章,請看看你周遭的環境並數一下有多少東西是藍色的?(請計時三十秒)

請將答案寫在這:

備註:為了不影響你的判斷,我把步驟二以及三放在文章的末端。

自律 Discipline

「自律是目標與成功之間的橋樑。」

吉姆·榮恩

有一次,我在台灣某個重點大學說了兩小時關於時間管理的演講,結束後有個學生前來問我:「我明白你說關於時間管理的事,我也很努力改善拖延症的惡習,但是每當我開始要做正事,我的拖延症總是回來煩我。我要如何才能維持良好的時間管理呢?」其實答案很簡單,那就是「自律」。

自律是這張拼圖的最後一塊。像絕大多數人,我完全懂這位學生的煩腦,因為持之以恆是我們每一位,包含我自己,都需要掙扎面對的事。事實上,這篇文章完成的時間遠超過我原本規劃要完成的時間。有時我們覺得自己有無限的精力,但有時又完全沒有勁。就像訓練身體的肌肉,持之以恆是維持自律生活的秘訣。但我們要如何建立自律的習慣呢?研究顯示形成習慣需要約21至90天。

有兩個訣竅可以幫助你自律。第一是意志力。意志力就是以有意識的努力去執行我們定義好要做的事。當我們使用意志力,通常是我們要達成有價值的事情。染上煙癮不需要任何的意志力,但是忍住不按掉鬧鐘繼續睡覺的衝動卻需要我們極大的意志力。 2016年的十二月,我決定要每天睡6個小時、每個月閱讀至少五本書。在這之前我除了課本外沒讀完過一本書,而且在這之前我每天平均睡八個小時。我使用了堅強的意志力:只要鬧鐘一響,我就會跳下床然後站直,直到我完全清醒。要一直這樣其實很不容易,我必須抗拒自己按掉鬧鐘的衝動,但我強迫自己的身體去習慣。

至於閱讀,我會規劃每天必讀頁數,而且我會待在圖書館,直到把今天的份量讀完才離開。時至今日,我不需要鬧鐘叫醒我,而我也讀了超過100本書了。第二個我覺得很有效的訣竅就是「優利西斯約定」。假設你決定要去健身房,但你也知道自己的惰性,你可以與一位你敬重的朋友約這個時間。如此一來,你就絕不會錯過這個約,也就自然會去健身房。以上是我在建立並維持好習慣(也就是自律)時受益匪淺的兩個訣竅。

我是在經歷人生失敗後再次站起來才能與你們分享這些事。我曾希望我都不要經歷這些挫折,但現在我覺得自己很蒙恩,因為人生的逆境使我可以把自己的故事告訴別人,幫助別人挖掘自己的潛能。我決定從今以後,無論人生獲得什麼樣的檸檬,我都會把它變成又甜又好喝的檸檬汁。我自2016年就開始這麼做了。我很真誠地希望你們能從這篇文章得到幫助。請記得,我們是可以被動接受生命中所發生的事,但是有意義並快樂的人生是需要我們去追尋的。

小練習的步驟二和三

Step 2: 步驟二:

這次不需要計時器,請不要看周遭的環境,請問你看到了幾樣東西是棕色的呢?

請將答案寫在這:

Step 3:步驟三:

現在轉頭看看周圍有多少東西是棕色的。

結果:你先前忽略了棕色的東西因為那不是你要尋找的。這與目標是一樣的。你一旦設定了目標,你的注意力就會跟以前不一樣了。

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